Un Chasseur Cycliste dans la Grande Guerre

15 avril 2018

Lieutenant Victor WATRIN (1876 - 1914)

Le Lieutenant Victor WATRIN commandait le 2e peloton du 5e Groupe cycliste. Il est tombé le 9 novembre 1914 lors des combats de Pilkem.

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Né en 1876 à Metz (57), il était étudiant et demeurait à Nancy (54) lors de son recensement. Son père l'autorisa à s'engager.

Il fut incorporé au 146e RI en novembre 1897. Caporal en juin 1898, sergent en décembre de la même année, il fut nommé fourrier en décembre 1899.

Il renouvela son engagement à deux reprises en 1900 et 1901, alors qu'il était au 69e RI.

Admis à l'École des officiers de Saint-Maixent en 1902, il fut promu sous-lieutenant en 1903 et affecté au 29e BCP. Promu Lieutenant deux ans plus tard au même bataillon, avant d'être affecté en octobre 1913 au 5e Groupe cycliste.

En hommage au Lieutenant WATRIN, l'une des cours du Fort du Trou d'Enfer porte son nom :

Son nom apparaît sur divers Livres d'or et stèles, dont probablement celle du musée de l'École de Saint-Maixent (79).

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13 avril 2018

Amicale des anciens chasseurs des 4e et 5e groupes cyclistes

Quelques exemplaires de la revue de la Fédération nationale des sociétés d'anciens chasseurs à pied, alpins et cyclistes (FNAC), " le Cor de chasse ", me permettent de découvrir l'existence d'une amicale antérieure à l'UCC : l'Amicale des anciens chasseurs des 4e et 5e groupes cyclistes.

Ces exemplaires datent de 1938 - 1939. Dans celui de décembre 1938, j'y relève dans la rubrique " Vie des groupements bleus " :

" [...] Enfin, la question de la fusion de l'Amicale avec l'U. C. C. sera de nouveau débattue au cours de cette assemblée. Nous prions donc nos camarades de venir nombreux, vu l'importance de cette question qui les intéresse tous [...] "

L'assemblée générale était fixée au 5 janvier 1939, celle prévue en novembre 1938 n'avait pu se dérouler en raison de retard et d'erreur.

Poursuivant les recherches du côté de Gallica-BNF, j'ai retrouvé mention de la date de la création de l'Amicale, son objet et l'adresse de son siège socal

extrait du Recueil des actes administratifs du département de la Seine - décembre 1921.
Cette Amicale a donc existé pendant 17 ans : peut-être sera-t-il possible de retrouver des documents concernant ses membres (Président, Trésorier, Secrétaire) et sa vie au cours des années 1921 - 1938, et pourquoi pas un bulletin ou des photographies ?
Je lance donc ici un appel à ceux d'entre vous qui posséderaient des exemplaires du " Cor de chasse " des années 1921 à novembre 1938, ainsi que ceux de janvier (129) et février 1939 (130) : merci de me communiquer une copie des pages qui concerneraient cette Amicale des anciens des 4e et 5e GC.
Merci d'avance !

 

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10 avril 2018

Pilkem - 100e jour de guerre : 9 novembre 1914

Le 9 novembre 1914 (100e jour de guerre),  alors que la 5e DC est réserve à la disposition du Général commandant le détachement d'armée de Belgique, le 5e GC part à 5 heures avec deux pelotons du 4e GC et un escadron à pied des 9e et 16e Dragons vers Weidendreft (ou Wydendreft), pour y exécuter une attaque, sous les ordres du Capitaine commandant le 4e GC (d'après le JMO de la 4e DC) ou du Chef d'escadron PICAUD (d'après le JMO de la 87e DIT).

Le 2e peloton s'empare d'une tranchée en avant des territoriaux et s'y fortifie. Le JMO de la 87e DIT indique que :

" [...]Le détachement PICAUD a pu s'établir au prix de violents efforts dans des tranchées situées à une distance d'environ 100 m, mais il a dû en évacuer quelques-unes dans la journée. "

La position est dangereuse, la fusillade intense : la tranchée est prise d'enfilade.

Le Lieutenant WATRIN est tué ainsi que le Sergent GRANDMAISON et le Chasseur LEDOUX.

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29 mars 2018

Une attitude moins fréquente

Portrait d'un chasseur cycliste du 1er GCC réalisé à Versailles : les pattes de col porte le chiffre 1, une étoile et un clairon.

GCC-1

L'attitude est un peu différente de celles que l'on rencontre habituellement. L'homme porte une fourragère, ce qui permet de dater la photo des années 1920, avant la dissolution des groupes de chasseurs cyclistes.

Notez le mode d'attache des bretelles de la pliante Gérard conforme au réglement en vigueur.

Aucune indication au verso.

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25 mars 2018

Fort du Trou d'Enfer (78) - Cour Ribaillier

Carte postale écrite à Marly le Roi en décembre 1924 par un homme alors sous les drapeaux qui termine en écrivant :

" [...] Je termine car le rapport va sonner tout à l'heure, recevez les amitiés de votre cousin. "

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Des chasseurs cyclistes déplacent les bicyclettes vers le fonds de la cour.

Cette vue des années 1920 est à rapprocher de celle prise par mes soins en 2016.

La cour principale du Fort porte le nom de Ribaiilier en hommage au Capitaine RIBAILLIER, commandant du 5e GC en 1914, tombé le 26 août 1914.

 

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20 mars 2018

La reconnaissance du Général

Dans le JMO de la 5e DC après le récit de la journée du 8 novembre 1914, figure l'ordre suivant signé du Général commandant la 5e Division :

" Officiers, gradés et cavaliers de la 5e Division et troupes de toutes armes qui lui étaient adjointes, vous venez depuis plus de 15 jours d'être engagés dans une lutte sans répit.

Dans une guerre de tranchées très pénible, chaque jour vous avez attaqué l'ennemi ou repoussé de violentes attaques qui se poursuivaient toute la nuit.

Votre seul repos a été de passer des premières tranchées aux secondes sous un feu extrèmement violent et ininterrompu de jour et de nuit.

Certains d'entre vous sont restés en première ligne 3 ou 4 jours sans sommeil luttant ainsi jusqu'à l'extrème limite de leurs forces. Beaucoup ont arrosé de leur sang le terrain gagné par votre indomptable énergie et qu'avec l'aide de Dieu vous avez conservé. Tous vous pouvez être fiers de ces jours passés où vous avez fait votre devoir de Français et tout votre devoir. "

D'après l'historique du 5e Groupe, le 8 novembre 1914, après une journée de repos à la Ferme de Boesinghe, le 5e GC est envoyé avec les escadrons à pied à un pont du Génie à 3 km de Boesignhe.

Il y passe la journée, le temps est froid.

Vers 18 heures, le capitaine reçoit l'ordre de se rendre le 9 novembre à Pilkem pour 5 heures.

Il décide de partir immédiatement, mais ne trouvant pas de place pour bivouaquer, il s'installe autour d'une meule.

 

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15 mars 2018

Humbauville - Marne

L'acquisition récente d'une carte postale me laisse perplexe

humbauville

Le coin supérieur gauche porte la mention suivante

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De premièrs recherches, il semble qu'un autre bataillon de chasseurs à pied combattit à Humbauville et qu'il y perdit de nombreux hommes : le 21e BCP.

Le 5e Groupe cycliste serait-il passé lui aussi à Humbauville ? Ou alors le 29e BCP ? Mais à quelle date ?

De nouvelles recherches en perspective.

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10 mars 2018

Raoul GUÉNET (1893 - 1914)

Raoul GUÉNET est lui aussi l'une des victimes des combats de Bixschoote.

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Raoul était originaire de l'Oise. Né à Marolles en 1893, il demeurait à Berneuil sur Aisne. Il était manouvrier lors de son incorporation au groupe cyclsite du 29e BCP en novembre 1913.

Il a été tué le 6 novembre 1914 lors des combats de Bixschoote. Il avait 21 ans.

Son nom est gravé sur le monument aux morts de Berneuil sur Aisne (60). D'après le site mémorialgenweb, son nom apparaît également sur la stèle mémoire de l'usine de produits chimiques Clariant de Trosly Breuil (60).

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08 mars 2018

8 mars

A l'occasion de la journée internationale des droits des femmes, voici une carte photo représentant une femme en tenue militaire avec une bicyclette

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Cette carte photo soumise à la sagacité des membres du forum pages1418 représente une jeune femme en uniforme de caporal d'un des régiments de chasseurs d'Afrique : la veste était bleu azur, les galons et pattes de col jonquille, la culotte rouge ainsi que la ceinture.

Quelle fière allure !

 

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05 mars 2018

Louis HARNOULD (1886 - 1914)

Le chasseur Louis HARNOULD a été tué à Bixschoote le 6 novembre 1914 comme l'indiquent la fiche mémoire des hommes et sa fiche matricule conservée aux archives du Nord.

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Né à Leval en 1886 et demeurant à Hautmont (59), il fut incorporé au 25e BCP en octobre 1907. Il exerçait alors la profession de chauffeur et portait un tatouage sur le bras droit.

Nommé 1ère classe quelques semaines avant la fin de son service militaire en septembre 1909, avec le certificat de bonne conduite.

Passé dans la réserve en 1909, il accomplit une première période d'exercices au 25e BCP en 1911, puis une seconde en juin 1914 au sein du Groupe cycliste du 106e RI, c'est-à-dire au sein du 5e Groupe cycliste.

Rappelé lors de la mobilisation générale, il rejoint Chalons sur Marne le 2 août 1914 et participe aux premières campagnes avant d'être tué le 6 novembre 1914. Il avait 28 ans.

Il est inhumé à la Nécropole nationale St Charles de Potyze à Ypres (Belgique), Tombe 541.

 

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