Un Chasseur Cycliste dans la Grande Guerre

25 février 2017

Le moulin de Langemarck

Le matin du 21 octobre 1914, la 5e Division de cavalerie se rassemble à Bixchoote.

Le 5e Groupe est mis à la disposition de la 7e DC : il doit aller tenir les hauteurs entre Mangelaere et Koekuyt, au nord de Langhemark.

Les 2e et 3e pelotons atteignent la hauteur du moulin et engagent une vive fusillade avec l'ennemi retranché au moulin.

Les Anglais sont à notre droite près du chemin de fer.

Vers 14 heures, la 7e DC se replie sur Bixchoote.

A la nuit, le 5e GC et un escadron à pied rentrent dans le village.

Vers 21 heures, retour à Steenstraate.

Au cours de la fusillade, le Chasseur Alfred LEROY est porté disparu.

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20 février 2017

Stadenberg - 20 octobre 1914

Le 20 octobre 1914, le 5e GC rejoint la division de cavalerie qui est sérieusement engagée à Stadenberg. Le 2e peloton va renforcer le 60e BCP au bas de la hauteur pour permettre aux Dragons de se dégager ; les 1er et 3e pelotons restent en réserve dans les tranchées à 1km au sud.

L'objectif de la 5e DC est Staden, aidé par une offensive de la 4e DC sur Linkhock.
L'infanterie (41e et 60e BCP) doit occuper Stadenberg.
L'attaque sur Staden sera reprise par la 5e BL et le 9e Dragons, une batterie d'artillerie et 2 pelotons cyclistes qui attaqueront par le nord en liaison avec la 4e DC.
La 3e BD appuiera l'attaque par le sud.
Le 29e Dragons et un peloton cycliste seront en réserve à 8h à Wijfwegen

Toute la nuit, les Allemands ont attaqué les avants postes sans succès. Toutefois une des premières barricades tenue par les chasseurs cyclsites est enlevée par l'ennemi qui est bloqué par l'escadron SAVESTRE.

A 7h une attaque allemande est déclenchée sur Stadenberg. La 3e BD éprouve de grandes pertes.

A 8h un peloton du groupe cycliste est envoyé à Stadenberg pour aider la 3e BD à décrocher. Il protège le repli des 41e et 60e bCP.
La 5e BL a ordre de tenir sur le front Stadenrecke-Oudank et en cas de repli, de se diriger sur Waldhock par la forêt d'Houthelot.

A 9h55 on apprend qu'un corps d'armée britannique débouche de la rive est.
Ordre est donné à la 5e DC de chercher à arrêter l'ennemi sur la position Wilwegen - lisière est de la forêt d'Houthelot le plus longtemps possible.
La position est tenue jusqu'à 15 heures, heure à laquelle la 7e BD se replie sur Schaap-Ballée.

A 16h45, l'ordre de repli est donnée à la 5e BL, la 7e BD et la 3e BD.

Les différents éléments de la 5e DC se replient sur Steenstraat, où cantonnent les cyclistes.

 

 

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10 février 2017

Dragons à bicyclette

J'ai évoqué au cours de l'année passée la création de pelotons cyclistes avec des cavaliers démontés équipés de bicyclettes de réquisition. En voici quelques-uns sur cette carte postale légendée " Frevent - Grand Place 1915 "

 

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Ces dragons sont reconnaissables notamment à leur casque

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Il est intéressant de noter que les bicyclettes sont harnachées de manière semblable à leur monture habituelle, à la différence des chasseurs cyclistes.

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05 février 2017

A la disposition de la 6e Division de cavalerie

Le 19 octobre 1914, le 5e GC est mis à la disposition de la 6e Division de cavalerie sur la demande de son commandant. Il est envoyé à Roulers (Roeselare) où il organise la défense des lisières est et sud à Vijfwegen.

L'artillerie allemande tire violemment, les feux d'infanterie sont nourris vers le château de Kastelhoeck.

A 13 heures, devant l'attaque débordante de l'ennemi, ordre est donné de se retirer vers l'ouest en occupant des positions de repli successives, desquelles on tire sur l'infanterie allemande qui sort de Roulers.

Conformément aux ordres du 2e Corps de cavalerie, on traverse Oostnieuwkercke, couvrant avec la 6e DC Paschendaele tenu par les territoriaux.

17h couverture du repli de la 6e DC avec la Brigade de Dragons.

A 20 heures, le 5e GC va cantonner à Poelcapelle.

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30 janvier 2017

En route vers Roulers

Le 18 octobre 1914, la 5e DC, conformément aux ordres donnés au 2e Corps de cavalerie, fait mouvement vers Roulers avec la 6e DC sous les ordres du Général REQUICHOT.

La 6e DC est en avant. Les cyclistes du 5e GC précèdent le gros de la division et sont en distance d'avant-garde après la 3e Brigade.

L'itinéraire suivi est Poëlcappelle, Pipegaal, Bixchoote, Langhemarck, où la 5e DC arrvie vers 9h30.

Elle reçoit alors l'ordre de reconnaître et d'attaquer l'ennemi sur le front Staden - Roulers. Une division de cavalerie belge et un bataillon belge sont en réserve à Schaap-Balier. Trois bataillons français doivent tenir la lisière est de la forêt d'Houtulst.

A midi, la 5e DC arrive à Stadenberg où elle s'arrête 3/4 d'heure pour faire manger hommes et chevaux.

Elle reprend ensuite sa progression vers Staden alors qu'elle reçoit l'ordre de se porter sur Roulers pour collaborer à l'attaque avec les 6e et 7e DC. Les Anglais coopérent également à l'attque. La 5e BL est détachée avec une batterie sur Roulers, la 3e BD reste en position d'attente à Lindeken.

A 18h, les Allemands évacuent Roulers et l'ordre de cantonner est donné.

Les cyclistes et l'artillerie de la division cantonnent à Stadenberg.

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25 janvier 2017

Iconographie : coquilles et anachronismes

L'iconographie des chasseurs cyclistes n'est pas très conséquente.

Alors, quand on peut trouver un document mentionnant des chasseurs cyclistes, c'est l'occasion de tenter d'en savoir plus.

Un autre numéro de l'hebdomadaire " l'Illustré national " précédemment évoqué ici, comporte une illustration représentant le fait d'armes d'un sergent TROU et de quelques chasseurs cyclistes.Gade

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Un contact auprès de Bruno, créateur du forum dédié à leur histoire, permet de déceler une première erreur : il s'agit du Sergent TRON (et non Trou), et de préciser le groupe cycliste évoqué : le 1er GC. Il me communique par la même occasion un portrait de ce sous-officier et le texte de la citation à l'ordre de l'armée parus dans un autre hebdomadaire de l'époque comportant un tableau d'honneur.

Par déduction de date par rapport à d'autres illustrations de l'Illustré national, je pensais que l'action décrite était postérieure à juillet 1915 : la présence de casques Adrian, m'orientait également dans cette direction.

Cependant, une recherche sur le Journal officiel m'a permis de retrouver la publication de cette citation en janvier 1915 pour prendre rang en novembre 1914. Par la même occasion, j'apprends le prénom du Sergent TRON : Jean.

En reprenant le dessin, je note plusieurs anachronismes par rapport à 1914, tels que :

  • deux pantalons rouge pour des chasseurs,
  • la représentation de bicyclettes rigides et non pliantes qui équipaient les chasseurs cyclistes,
  • deux casques Adrian qui n'entreront en service qu'en 1915...

Mais il y avait aussi quelques approximations dans le dessin représentant le fait d'armes du Chasseur Louis LALOUE.

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20 janvier 2017

Retour en Belgique

Le 17 octobre 1914, deux mois après la première incursion en Belgique, la 5e Division de cavalerie quitte Merville pour se rendre à Locre en Belgique en passant par Vieux Berquin et Bailleul.

locre

A 11 heures, alors que la 5e DC est rassemblée à Locre, l'ordre arrive de se porter à Elverdinghe où elle est à 14 heures.

A 16h30, ordre de cantonnement suivant :

  • Les cyclistes et l'état-major à Westvleteren,

  • 3e Brigade de Dragons, route de Westvleteren à Crombeke,
  • 5e Brigade de Dragons, route de Crombeke à Roosbrugge,
  • 7e Brigade de Dragons, Stavele et environs,
  • Artillerie, route Crombeke à Stavele,
  • 2e Corps de cavalerie à Poperinghe.

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15 janvier 2017

En arrière garde

Le 16 octobre 1914, le 5e GC est en réserve au Trou Bayard avec la 3e Brigade de Dragons, un peloton cycliste est à Neuf Berquin.

Le 2e Corps de cavalerie continue sa progression vers Ypres en laissant la 5e DC en arrière garde, chargée de la liaison entre les deux corps anglais. Elle tient les ponts d'Estaires.

Un peloton cycliste occupe les ponts avec la 7e Brigade de Dragons.

Quelques blessés sont à déplorer durant les derniers combats : ANTOINE, MAYET, PAGES, MANTION, JEANNESSON, BISSON, GILLARD.

Le 5e Groupe va cantonner à Merville.

A la suite des nombreuses fatigues éprouvées sans interruption depuis le début de la campagne, le Groupe a dû évacuer de nombreux chasseurs.

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10 janvier 2017

Nicolas ROBERT, Fougères 1915

Une carte écrite par Nicolas ROBERT, un des chasseurs du 5e Groupe cycliste en mars 1915, alors qu'il était au dépôt à Fougères (35).

iné35

Il écrit à sa cousine Augustine qui demeure à Courcelles en Indre et Loire ; l'orthographe est respectée

Chère cousine

Quelques mots pour vous donner de mais nouvelles qui son toujours bonne et je désir que vous soyer tous de même.

Bien le bonjour a toute la famille en attendant le plaisir de ce voir.

Je vous embrasse tous de loin.

Ton cousin qui taime pour la vie.

Nicolas ROBERT
29eme chasseur
Groupe cycliste de la 5eme division de cavalerie
Fougères
Il et Vilaine

Les trois cachets qui y sont apposés nous indique que Nicolas écrivit ce texte probablement le 26 mars 1915 (cachet de Fougères au centre) et que sa carte arriva à Courcelles (37) trois jours plus tard, le 29 mars 1915 (cachet de Courcelles à gauche).

cachet

Par ailleurs à droite, on remarque le cachet de franchise postale du dépôt du groupe cycliste de la 5e division de cavalerie.

Sur les tables décennales de Courcelles de Touraine, j'ai trouvé mention de la naissance en 1893 d'une Désirée Augustine ROBERT : s'agit-il d'Augustine ? Elle avait épousée en 1919 Jules JANEL et était décédée en 1976.

En revanche pas trace de Nicolas ROBERT sur mémoire des hommes ni parmi les tables alphabétiques de recrutement d'Indre et Loire entre 1904 et 1915, ou les tables décennales de Courcelles.

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05 janvier 2017

Meilleurs voeux

A partir de la carte postale représentant un chasseur en sentinelle

voeux5GC

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